Poluarea aerului este o problemă majoră a Europei, fiind una dintre cauzele principale ale deteriorării sănătăţii. Astfel au apărut tot mai multe organizaţii care se implică în îmbunătăţirea calităţii aerului. Compania Airly a publicat un raport cu privire la calitatea aerului pe care îl respiră locuitorii din capitalele europene. S-a observat că cele mai mari probleme sunt în oraşele din Europa Centrală şi de Est, în special în Balcani.

Bucureştiul se află pe locul trei în categoria oraşelor cu cele mai mari concentraţii de PM10(particule cu diametru microscopic, mai mic de 10 µm). Singurele oraşe care au concentraţii mai mari decât Bucureştiul sunt Skopje, capitala Macedoniei de Nord, şi Belgrad, capitala Serbiei.  Bucureştiul este urmat de Atena, Budapesta, Varşovia şi Roma.

Raportul a măsurat şi concentraţiile de dioxid de azot din aer. Dioxidul de azot este un gaz foarte toxic, ce duce la dificultăţi respiratorii şi poate duce la distrugerea ţesuturilor pulmonare. Sursa principală a dioxidului de azot o reprezintă motoarele cu combustie internă care ard combustibili fosili.

La concentraţiile de dioxid de azot, Bucureştiul era pe primul loc în anul 2019, urmat de Roma şi Paris. În 2021, pe primul loc se află Atena, iar Bucureştiul pe locul doi. Acest lucru se explică prin restricţiile din ultimii doi ani din capitală care au făcut ca populaţia să folosească mai rar autovehiculele.

Un studiu al Agenţiei Europene de Mediu a esticmat că în 2019 au murit 307.000 de persoane prematur din cauza poluării cu particule fine în statele membre UE.